Santa Catarina Tekakwhita, virgem

Retrato de Santa Kateri feito em 1690 pelo Pe. Chauchetière

Virgem, primeira índia venerada pela Igreja. Em seu epitáfio se lê: "A mais bela flor que floresceu entre os índios"

Nascimento
1656 em Ossernenon (atual Nova York)

Morte
17 de abril de 1680, em Kahnawake, Quebéc, Canadá (24 anos)

Beatificação
22 de junho de 1980 pelo Papa João Paulo II

Canonização
21 de outubro de 2012 pelo Papa Bento XVI

Festa Litúrgica
17 de abril

Onde foi Congregada
Na Congregação Feminina da Missão Jesuíta de Sault St. Louis, Kahnawake

 

Assegurem-se que sejam agradáveis à vista de Deus e eu as ajudarei quando estiver com Ele.

Kateri Tekakwhita foi uma índia Mohawk que nasceu em 1656, filha do chefe kenneronkwa e Tagaskouita, uma índia Algonquin que havia sido criada pelos jesuítas franceses e sequestrada pelos Mohawks. Informalmente conhecida como “Lírio dos Mohawks” tornou-se a primeira índia a ser venerada pela Igreja Católica.

Quando tinha 5 anos uma epidemia de varíola acometeu a sua tribo, todos morreram incluindo seus pais, porém Kateri sobreviveu ficando com cicatrizes e a visão afetada. Aos 11 anos ela foi proibida, por seu tio, de ter qualquer contato com os Jesuítas devido ao fato de sua filha ter abandonado a tribo e ido morar em uma missão. Aos 18 anos conheceu o Pe. Jacques de Lamberville, com quem iniciou seus estudos sobre o catecismo. Em 18 de abril de 1676, na Páscoa, o Pe. Lamberville a batizou e após seu batismo índios da sua tribo a acusaram, de forma injusta, de promiscuidade provavelmente devido ao fato dela ter se recusado de casar com um não-cristão. Rejeitada pela tribo, buscou abrigo em uma missão próxima à Montreal, onde outras indígenas convertidas moravam.

Devido à tradição dos Mohawks, as mulheres insistiam na realização de mortificações severas devido aos pecados de suas tribos. Kateri colocava espinhos em sua cama, além da prática de jejuns e longas horas de orações e ter realizado um voto de castidade em 25 de março de 1679. Segundo o Pe. Cholonec, Tekakwitha, afirmou durante a Festa da Anunciação: "Após muito deliberar, decidi o que fazer: consagrei-me inteiramente a Jesus, filho de Maria. Escolhi-o como meu marido e apenas Ele poderá me ter como esposa". Por isso ela é considerada a primeira virgem Mohawk.

Na semana santa de 1979 suas companheiras perceberam que ela não estava bem e correram para chamar o Pe. Cholenec para ele ministrar os últimos sacramentos à Kateri e após recebe-los ela exclamou: “Irei ama-los no céu”, sendo estas as suas últimas palavras. Ela ainda chegou à aparecer três vezes, sendo uma para Mariè-Therese, Anastasia e uma para o Pe. Chauchetière.

Sua beatificação foi realizada em 22 de junho de 1980 pelo Papa João Paulo II com os seguintes dizeres:

Esta admirável coroa dos novos beatos, dom beneficente de Deus à Sua Igreja, é completado por esta doce, frágil mas também forte figura de jovem mulher que morreu quando tinha apenas 24 anos de idade: Catarina Tekakwitha, o "Lírio dos Mohawks", a donzela iroquesa, que na América do Norte do século XVII foi a primeira a renovar as maravilhas de santidade de Santa Escolástica, Santa Gertrudes, Santa Catarina de Sena, Santa Angela Merici e Santa Rosa de Lima, precedendo no sofrimento do Amor, a sua grande irmã espiritual, Teresa do Menino Jesus.

Foi canonizada pelo papa Bento XVI em 2012. Santa Catarina Tekakwhita foi congregada na missão de Sault.

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