S. Pedro Claver, confessor

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Missionário na Colômbia, declarado “Apóstolo dos Negros” e padroeiro das Missões entre os Negros.

Nascimento
26/06/1580, em Verdú, Urgell, Lleida, na Catalunha

Morte
08/09/1654, em Cartagena, Novo Reino de Granada, Império Espanhol

Beatificação
20/07/1850, em Roma, pelo Papa Pio IX

Canonização
15/01/1888, em Roma, pelo Papa Leão XIII

Festa Litúrgica
09 de Setembro

Onde Foi Congregado
No Colégio dos Jesuítas em Viena, Áustria

São Pedro Claver foi um sacerdote jesuíta catalão e missionário que nasceu em 1580 em uma família de agricultores que era devotamente católica e próspera na aldeia de Catalã de Verdú, Urgell, localizada na província de Lleida. Ele nasceu 70 anos depois que o rei Fernando da Espanha pôs em marcha a cultura da escravidão colonial.

Mais tarde, como estudante da Universidade de Barcelona, Claver ficou conhecido por sua inteligência e piedade. Após dois anos de estudo, ele escreveu essas palavras no seu caderno, que durou até o fim de sua vida: “Devo me dedicar ao serviço de Deus até a morte, entendendo que sou como um escravo.”

Após a conclusão de seus estudos, ingressou na Companhia de Jesus em Tarragona, aos 20 anos. Quando completou seu noviciado, foi enviado para estudar filosofia em Palma. Lá conheceu o porteiro do Colégio Santo Afonso Rodríguez, um irmão leigo que era conhecido por sua santidade e dom de profecia. Rodríguez achava que Deus lhe dissera que Claver iria passar a vida a serviço nas colônias da Nova Espanha e frequentemente pedia para que o jovem estudante aceitasse esse chamado.

Claver se ofereceu para as colônias espanholas e foi enviado para o Reino de Nova Granada , onde chegou à cidade portuária de Cartagena em 1610. Foi necessário esperar seis anos para ser ordenado sacerdote. Enquanto fazia seus estudos teológicos, ele morava em casas jesuítas em Tunja e Bogotá . Durante esses anos preparatórios, ele ficou profundamente perturbado com o tratamento severo e as condições de vida dos escravos negros trazidos da África.

O predecessor de Claver, em sua eventual missão ao longo da vida, Pe. Alonso de Sandoval, foi seu mentor e inspiração, por ter se dedicado a servir os escravos por 40 anos antes que Claver chegasse para dar continuidade ao trabalho. Sandoval achou Claver apto e quando ele professou solenemente seus votos, em 1622, assinou seu documento final com os dizeres em latim: Petrus Claver, aethiopum semper servus (Pedro Claver, servo dos etíopes para sempre).

Claver dirigiu-se ao cais assim que um navio negreiro entrou no porto, embarcando no navio, ele entrou nos porões para tratar e ministrar a carga humana terrivelmente maltratada, que sobreviveu a uma viagem de vários meses sob condições horríveis. Depois que os escravos foram arrebanhados do navio e redigidos nos quintais próximos para serem examinados por uma multidão de compradores, Claver juntou-se a eles com remédios, comida, pão, brandy, limões e tabaco. Com a ajuda de intérpretes e fotos que ele carregava consigo, ele deu instruções básicas.

Claver viu os escravos como companheiros cristãos, encorajando-os a fazê-lo também. Durante a temporada em que os traficantes não aportavam, Claver atravessou o país visitando plantações após plantações para dar consolo espiritual aos escravos. Durante os 40 anos de ministério, estima-se que ele tenha catequizado e batizado mais de 300 mil escravos.

O trabalho de Claver em favor dos escravos não o impediu de ministrar às almas de membros prósperos da sociedade, comerciantes e visitantes de Cartagena (incluindo muçulmanos e protestantes ingleses), tendo também condenado criminosos, muitos dos quais ele espiritualmente preparou para a morte. Também era um visitante frequente nos hospitais da cidade.

Nos últimos anos de sua vida ele estava doente demais para deixar seu quarto, permaneceu negligenciado, esquecido, fisicamente abusado e privado de comida durante quatro anos, por um ex-escravo que havia sido contratado pelo superior da casa para cuidar dele. Nunca reclamou de seu tratamento aceitando-o como punição justa por seus pecados. Veio a falecer em 08/09/1654.

Quando as pessoas da cidade souberam da sua morte, muitos forçaram-se a entrar no seu quarto para prestar os últimos cumprimentos. Tal era a sua reputação de santidade que eles despiram tudo para servir como uma relíquia do santo.

Ficou conhecido como “Apóstolo dos Negros” e padroeiro das Missões entre os Negros.

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