A admirável morte de Santo Afonso

Neste artigo veremos o crepúsculo da longa e cansativa peregrinação de nosso santo. Mais do que nunca, Deus, sozinho, ocupava todo o seu coração e alma, e nada exceto o que dizia respeito à glória ou serviço de Deus despertava nele o mais leve interesse.

Quando as pessoas falavam em sua presença de meros assuntos mundanos, ele fazia de sua surdez  uma desculpa para manter o silêncio, ou assumia uma ar de distanciamento que fazia observadores superficiais imaginar que o outrora brilhante intelecto do grande doutor estava agora obscurecido pelas névoas da velhice. Ainda assim, quando os assuntos eram dignos de sua atenção, ele conversava com a graça e a inteligência de sempre, e provava ser capaz de resolver brilhantemente as questões mais obscuras de moral, teologia mística ou dogmática. Aqueles que o consultaram sobre questões de consciência, tinham suas dúvidas resolvidas e suas dificuldades esclarecidas tão lucidamente quanto ele poderia ter feito no auge da vida.

Rezem por mim“, disse ele a alguns padres que o visitaram: “Estou prestes a apresentar-me no tribunal de Deus “. E esta ideia os afetou tão profundamente que os padres se retiraram aterrorizados, dizendo: “Se ele treme, o que será de nós?” Dois dias depois, os sintomas mais graves o acometeram. À medida que o corpo ficou mais fraco, a alma aumentou em Fortaleza. Nenhuma dúvida, medo ou o escrúpulo agora perturbava o santo moribundo.

A missa era celebrada em seu quarto, e ele comungava diariamente, como em toda a sua vida. Seu quarto estava lotado de manhã até a noite. O Bispo de Nocera, Monsenhor Sanfelice, vinha todos os dias, assim como todos os padres e religiosos vizinhos, ansiosos para reunir algumas das pérolas preciosas que caiam dos lábios do santo moribundo. Para um padre que perguntou como ele estava, ele disse docemente: “Recomende-me a Jesus Cristo.” Para uma pergunta similar do Irmão Antônio, ele simplesmente disse: “Graças a Deus.”

Na manhã do dia 24, ele freqüentemente pedia aos Padres que fossem rápidos em dar-lhe a sagrada comunhão. Mas houve algum atraso e, quando chegaram, o santo estava inconsciente. Os médicos o desenganaram. Quando se recuperou um pouco, ele foi instruído a se preparar para a extrema unção, mas lembrando que não havia comungado, disse: “Quero receber Seu Corpo.” Novamente foi instruído a se preparar para sua extrema unção, mas sua mente estava cheia dessa ideia e repetiu: “dê-me Seu Corpo“. Temendo que não estivesse suficientemente consciente, seu diretor não atendeu a esse pedido, mas administrou a extrema unção e, a seguir, desejou que ele como bispo e superior abençoasse a Congregação em nome de Jesus e Maria. Afonso ergueu a mão e concedeu a todos os seus filhos a cobiçada bênção.

Assim que foi desenganado, o Padre Villani avisou as casas distantes, e todos os reitores e tantos padres quanto puderam poupar partiram para visitá-lo. Isso o agradou muito, e seu deleite ao ver seus queridos filhos mais uma vez, especialmente os dos Estados Pontifícios, iluminou seus contornos decadentes, ao abençoá-los com o sinal da cruz.

Pelas tuas palavras serás justificado.” Coletando as frases dispersas que escaparam desse homem profundamente culto, eloqüente e santo, ousando os dias finais de sua carreira mortal, apresentamos algumas aos nossos leitores como seu panegírico mais adequado. “Meu Jesus, eu vos amo de todo o meu coração, porque vós morrestes por mim.” “Dê-me meu Jesus.” “Eu ofereço todos os meus sofrimentos a Jesus.” “Acredito em tudo o que a Santa Igreja Católica ensina e, portanto, tenho esperança.” “A eucaristia está vindo?” “Meu Jesus, não me deixes“. Tais são as benditas aspirações que emanaram da abundância do coração ardente deste serafim terreno.

Seu sobrinho, Don Joseph, veio com sua esposa e seu tio, o príncipe de Polleca, e ao entrar em seu quarto disse: “Vim para vê-lo e pedir sua bênção“. “Agradeço-te“, disse Santo Afonso, com a delicada cortesia que sempre o distinguiu; mas quando o jovem nobre pediu um bom conselho, o moribundo repetiu de forma impressionante: “SALVA TUA ALMA“. Joseph, desejando ouvir mais palavras de sabedoria do santo que cuidou de sua infância e guiou seus passos de menino na virtude, aproximou-se, pegou a mão fria e úmida e lembrou ao santo moribundo que ele era seu sobrinho. O santo apertou sua mão e segurou-a por algum tempo, depois do qual ele se esforçou para erguer o braço fraco em bênção sobre o herdeiro de seu querido irmão falecido; mas descobrindo que ele ainda persistia ai, disse: “Fique satisfeito; está terminado; você pode ir agora.SALVA TUA ALMA foi o alfa e o ômega de seus conselhos aos parentes em todas as ocasiões.

Tentações do mais violento caráter agora o assaltavam a intervalos, mas a voz de seu confessor, ou uma piedosa jaculatória, bastava para dispersá-las. Os Padres sugeririam, conforme a ocasião exigisse, atos de todas as virtudes, que ele repetia distintamente. Uma vez ele perguntou de repente: “O que devo fazer para merecer?” “Fazer a vontade de Deus”, respondeu um padre. Então o santo ficou em silêncio. Às vezes fixava os olhos com amor numa imagem de Nossa Senhora das Dores.

Todas as manhãs, muitas missas eram celebradas em sua presença, com os Padres querendo agradecê-lo em cada detalhe; para Ele,  rezar ou assistir à Santa Missa Tridentina sempre foi considerado seu maior privilégio e deleite. O irmão Francisco Antônio pediu-lhe que abençoasse as casas dos Estados Pontifícios, o que ele fez em alta voz e com evidente emoção. Ele deu sua bênção de despedida à sua ex-diocese e, em particular, às freiras que o amaram como um pai. Então ele disse com ênfase: “Eu abençoo o rei, todos os generais, príncipes e ministros, e todos os magistrados que administram a justiça.”

Embora a idade avançada do santo tenha dado poucas esperanças de sua recuperação, ainda assim as orações ascendiam ao céu sem interrupção por essa intenção, de conventos, igrejas, congregações religiosas e dos pobres. Quando um dos padres colocou em suas mãos uma foto de seu querido filho, irmão Geraldo, a quem tinha muita devoção, adivinhando a intenção do doador, ele disse docemente: “Deus não quer que o irmão Geraldo me cure“.

Embora a notícia do desengano dado pelos médicos não causasse muita surpresa, causou pesar universal. Só então os padres e o povo perceberam o quanto o amavam. Orações foram feitas em toda Nápoles, para que Deus pudesse lhe dar uma morte feliz; e a cidade de Santa Ágata rivalizava com sua cidade natal em demonstrações de pesar e afeto. Muitos dos bispos do reino ordenaram que a coleta pro infirmo fosse rezada em cada missa até que a alma purificada de seu distinto amigo tivesse passado para a eternidade.

A ferida na garganta do santo, de que tanto sofrera em Arienzo, reabriu-se alguns dias antes da sua morte e tornou a sua condição intensamente dolorosa; mas sua paciência e resignação sob esta nova aflição não poderiam deixar de aumentar sua coroa. Deus novamente glorificou sua santidade por milagres: o toque e a bênção do moribundo restaurou a audição do Padre Samuel, ex-Provincial dos Capuchinhos; curou a úlcera inveterada do padre Buonopane; e permitiu que o cônego aleijado, Dominic Villani, jogasse fora suas muletas e pulasse com toda a agilidade de seus dias de juventude.

Embora Santo Afonso tivesse profetizado que sua morte estava próxima e as aparências justificassem plenamente a previsão, seus filhos não podiam se acostumar com a ideia de perdê-lo. Orações eram feitas dia e noite, para que ficasse com eles um pouco mais; e, para não negligenciar os meios humanos, convocaram dois eminentes médicos de Nápoles. Mas, como o próprio santo que partia observou, não era a vontade de Deus restaurá-lo. Perto da meia-noite de 25 de julho de 1787, ele ficou tão fraco que os atendentes pensaram que seu espírito castigado já havia passado pelos portais da morte. As missas se sucediam em seu quarto, das duas da manhã do dia 26 ao meio-dia. No Sanctus da primeira missa, ele abriu os olhos e olhou para o celebrante; na Elevação ele fez o mesmo, e moveu os lábios como se estivesse orando. A absolvição foi pronunciada sobre ele às três da manhã, e as orações pelos moribundos começaram, mas ele se reanimou durante as ladainhas. Seis dos alunos vieram de Ciorani para sua última bênção, ele os reconheceu, embora em sua agonia, e ficou feliz em vê-los. Duas vezes ele abençoou esses queridos filhos de seu coração.

Em uma missa posterior, ele comungou e, durante a missa seguinte, fez sua ação de graças. Os Padres que tentavam com todos os ouvidos distinguir cada palavra que ele pronunciava, agora apreendiam apenas estas: “Eu tenho esperança“, mas seus lábios continuaram a se mover em uma oração inaudível. Ele pediu seu terço e, tendo recebido, começou a recitar o rosário, mas tão suavemente que sua respiração não formava mais palavras audíveis.

No dia 27, seus sofrimentos foram intensos. Incapaz de encontrar descanso em qualquer posição, ele gritava em intervalos: “Ajude-me“, “desamarre-me“, “coloque-me no chão“. Durante esses espasmos terríveis, ele frequentemente exclamava: “Meu Jesus!” A mortificação já havia começado, um cataplasma substituiu sua bandagem; mas, quando sentiu sê-a aplicada, disse com lágrimas: “Eles me tocaram!”. Informado de que era apenas o irmão Leonardo, que estivera com ele cerca de meio século, ele pareceu satisfeito.

Na manhã seguinte, ao ser questionado sobre como se sentia, respondeu: “Estou morrendo”. Percebendo então a solicitude manifestada pela Comunidade e pelos médicos, disse: “Está consumado”. Perguntado se gostaria de ouvir a missa e comungar, ele alegremente expressou sua concordância e começou sua preparação. Isso foi no sábado. Foi a última vez que recebeu Jesus o seu amor, no Santíssimo Sacramento, ao qual foi tão ternamente devotado. [No dia de Nossa Senhora!]

Temendo que a fraqueza mental e física pudesse impedi-lo de elevar seu coração a Deus por aspirações de amor e oblação, ele implorou aos Padres que sugerissem afeições piedosas, e repetiu em um tom fraco cada jaculatória que eles proferiram. Em certo momento, quando pararam temendo cansá-lo, ele disse em tom de reprovação amorosa: “Você não tem mais pensamentos santos para sugerir a mim?

Quando ele parecia prestes a expirar, uma vela benta foi colocada em suas mãos, e as lindas orações com que a Santa Madre Igreja acalma e santifica os últimos suspiros de seus filhos, foram mais uma vez recitadas com carinho. Depois de um tempo, uma imagem de Nossa Senhora foi dada a ele; ele abriu os olhos e juntou as mãos em atitude de oração. Depois de beijar o quadro, recitou distintamente a Ave Maria. Sua mente agora parecia agitada por emoções conflitantes e, pressionando a mão na testa, ele exclamou: “Meus pensamentos, vocês não me deixam descansar?” Na manhã seguinte ele pegou o crucifixo, levou-o aos lábios, abrindo e reabrindo os olhos para contemplá-lo. Quando lhe foi dito para se colocar nas mãos de Maria, ele estendeu os braços para indicar que se oferecia à sua querida mãe.

Na manhã seguinte, uma foto sendo colocada em suas mãos; ele olhou para ele com atenção e disse: “É este São José?”Sim“, respondeu um padre, “recomende-se a ele.” O servo de Deus continuou a olhar fixamente para a imagem e murmurou gentilmente algumas palavras, cujo sentido os padres atendentes não conseguiram entender.

Mais tarde, quando o devotado Alexis perguntou se queria alguma coisa, ele respondeu: “Tudo acabou”. Então ele disse : “Dê-me Nossa Senhora.” Quando uma imagem de Nossa Senhora foi colocada em suas mãos, ele começou a invocá-la, e se recomendar à sua proteção. À noite, o estertor, respiração pesada da morte, começou, e não mais o deixou.

No dia 29 de julho, as orações pelos moribundos foram rezadas novamente, e o santo sofredor, sendo convidado a abençoar a Congregação mais uma vez, moveu a cabeça em aquiescência, não podendo mais levantar a mão. Teve frequentes desmaios no dia seguinte, mas, para despertá-lo, bastava repetir os nomes sagrados de Jesus e Maria. Um padre, tendo-lhe oferecido o quadro de São Miguel pendurado na cabeceira de sua cama, beijou-o e fitou-o com afeto. recomendou-se ao bendito arcanjo. Aos atos de fé, esperança e caridade sugeridas, ele murmurou assentimento, mas quase inaudivelmente. Em pouco tempo ele não conseguia articular nada, mas continuou a responder a cada afeição piedosa, seja abrindo os olhos ou movendo os lábios.

Por volta das duas horas da manhã do dia 30, quando sua agonia se aproximava, começaram a celebrar-se missas em seu quarto, na igreja e no oratório. Um crucifixo foi oferecido a ele; ele abriu os olhos, olhou para ele e olhou para suas mãos. Uma imagem da Virgem Santíssima também foi apresentada a ele, e ele olhou para ela com devoção. Por volta das dezoito horas, o crucifixo foi apresentado de novo a ele, ele o olhou com sensibilidade. Por volta das doze, ele mesmo pegou nas mãos uma imagem da Santíssima Virgem que trazia ao peito; ele o beijou e a pressionou ao coração; Pegou-o novamente em às 2h da manhã e segurou-o por quase um quarto de hora. Um novo ataque começou às três; acreditava-se que era o início da agonia, mas ele voltou a si.

A própria Nossa Senhora consolou-o nos seus últimos momentos. No final do dia, os dois padres que o ajudaram viram seu rosto tornar-se subitamente resplandecente e um doce sorriso espalhou-se por seus lábios. Ele segurava um quadro de Nossa Senhora que um Padre colocara em suas mãos, lembrando-o de invocá-la para uma morte feliz. Assim que o doce nome de Maria foi mencionado, ele abriu os olhos e olhou para a foto. Por volta das sete, ele parecia ter outra visão da Rainha dos Céus.

Em seguida, foi atendida a oração que durante toda a vida o servo de Maria recitara: “Ó consoladora dos aflitos não me abandoneis na minha última hora! Obtende para mim a graça de invocar-vos frequentemente, para que eu possa expirar com vosso doce nome, e o de vosso divino Filho, em meus lábios . Perdoai minha ousadia, ó minha rainha; mas vinde consolar-me com vossa presença antes que eu expire. Sou um pecador, é verdade, e, portanto, não mereço este favor; mas sou vosso servo, amo-vos, tenho grande confiança em vós. Ó Maria, espero em vós; não me recuseis essa consolação. Vós a concedestes a muitos outros; eu também anseio por isso. Se minha ousadia é grande, vossa bondade é maior, pois procura os mais indignos para consolá-los.

No dia primeiro de agosto, as missas eram celebradas sem cessar, na igreja, no oratório e no seu quarto, e desde uma hora da madrugada, os seus filhos tratavam de fazer uma santa violência ao céu para obter uma assistência especial para os últimos momentos de seu pai. O prelado moribundo desejava ter um crucifixo continuamente em suas mãos, e como cada um desejava possuir um que havia sido usado por ele, um novo era substituído a cada poucos minutos pelo que ele segurava. Ele sempre desejou e orou para morrer entre seus filhos amados.Ó meu Deus!“, ele exclama em sua “Preparação para a Morte”, “Agradeço-vos agora pelo favor que um dia me concederas, de morrer cercado por meus queridos irmãos, que não terão ansiedade senão pela minha salvação eterna, e que vão me ajudar a morrer bem.

Deus deu a ele esse consolo da maneira mais generosa. Os Padres vieram de todas as casas e, como outro Jacó, ele morreu cercado por uma numerosa progênie. Não foi em uma luta de morte, mas em um êxtase de amor que o grande espírito de Afonso de Liguori deixou a terra. Sem dor, sem suspiro, sem tristeza, marcou sua saída. O mártir do amor adormeceu nos braços de Jesus e Maria enquanto o sino do Angelus tocava. O corpo, castigado e submetido à sujeição, jazia na beleza solene e venerável da “morte preciosa“; a alma agora poderia ser procurada entre os serafins. Ele finalmente descansou de seus labores, um descanso eterno; suas obras ainda o seguem.

O grande santo napolitano trocou o exílio pelo paraíso no primeiro dia de agosto de 1787, aos noventa anos, dez meses e cinco dias.

 

Excerto de The Life of Saint Alphonsus, escrito por um padre redentorista
Tradução por um congregado mariano

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